29.07.2023

De lange en verrassende geschiedenis van zouttherapie

The long & surprising history of salt therapy

Oorsprong

De voordelen van zouttherapie (ook bekend als "halotherapie") zijn al bekend sinds de jaren 1830, toen de Poolse arts Feliks Boczkowski opmerkte dat terwijl de meeste mijnwerkers aan vreselijke longziekten leden, de mannen die in een nabijgelegen zoutmijn werkten een uitstekende gezondheid van de luchtwegen genoten. In feite hadden ze minder last van bronchitis en longontsteking dan de meeste van zijn patiënten uit de middenklasse en de hogere klasse.

Na het bestuderen van de effecten van dit fenomeen, stichtte en opende Dr. Boczkowski in 1839 het eerste kuuroord in de Wieliczka-zoutmijn in Polen, dat nog steeds in bedrijf is (zie afbeelding).

Wereldoorlog 2

Tijdens de Tweede Wereldoorlog merkte de Duitse arts Dr. KH Spannahel op dat mensen die zich in zoutmijnen en grotten verstopten om aan bombardementen te ontsnappen, voordelen voor de gezondheid van de luchtwegen ondervonden. In 1949 stelde hij voor dat zijn ziekenhuis delen van de Klyutert-grot zou veranderen in een intramurale afdeling en de medische werkzaamheid van ondergrondse omgevingen zou bevestigen. De resultaten van deze onderzoeken legden de basis van moderne "speleotherapie", de behandeling van luchtwegaandoeningen met behulp van ondergrondse omgevingen.

Van zoutgrotten tot zouttherapie

Deze methoden bleken succesvol en verspreidden zich naar naburige zoutmijnen en grotten in Europa, evenals naar de voormalige Sovjet-Unie. In 1968 opende een volledig "speleo-ziekenhuis" in de Solotvyno-zoutmijn in Oekraïne.

In de loop van het volgende decennium bevestigden artsen dat bijna alle therapeutische voordelen van het verblijf in een zoutgrot afkomstig zijn van het inademen van droge zoutdeeltjes. Het was duidelijk dat zuivering en onderzoek beter konden worden uitgevoerd als zoutdeeltjes bovengronds konden worden geproduceerd. In 1985 ontwikkelden onderzoekers in Odessa een apparaat dat zout maalde en verbrijzelde en vervolgens de microscopisch kleine zoutdeeltjes in de lucht verspreidde. 'S Werelds eerste apparaat voor droge zouttherapie of halotherapie werd geboren, waardoor zouttherapie voor mensen overal toegankelijk werd.

De hausse in de zoutkamer

Aan het begin van de jaren 2000 had het gebruik van apparaten voor zouttherapie zich verspreid naar de VS en het VK, en de komende jaren zouden er in de VS nieuwe "zouttherapie-spa's" of "zoutkamers" worden geopend met een snelheid van één per week. Gasten betalen doorgaans ongeveer 30 euro om deze kuuroorden een uur te bezoeken en te genieten van de voordelen van zouttherapie. Dus hoewel de behandeling effectief was, vonden veel mensen het duur en onhandig. Bovendien waren de halotherapie-apparaten die werden gebruikt om het zout te aarden en te verspreiden, te groot en te duur om thuis te installeren.

Er zou een Roemeense biochemicus voor nodig zijn om een klein, goedkoop apparaat uit te vinden waarmee mensen thuis kunnen genieten van de voordelen van zouttherapie. (Zie blog - "Van zoutsculptuur tot zouttherapie - de geschiedenis van Salin Plus"